RELIGION: Les chrétiens d’Irak, une communauté poussée à l’exil


Mideast IraqLes chrétiens d’Irak, dont les Eglises sont parmi les plus anciennes au monde, sont une communauté menacée.

Avant l’invasion américaine de 2003, la population chrétienne de l’Irak, était estimée à plus d’un million, dont plus de 600’000 à Bagdad, 60’000 à Mossoul, mais également dans la ville pétrolière de Kirkouk (nord) et à Bassora (sud). Ils n’étaient plus depuis qu’environ 400’000 sur l’ensemble du territoire, dont la moitié dans la province de Ninive, dont Mossoul est le chef-lieu.

Pourtant, sous le régime de Saddam Hussein, ils n’étaient pas considérés comme une menace.

Avec Saint Thomas

Le patriarche Sako avait évalué à 35’000 le nombre de chrétiens présents à Mossoul avant le début de l’offensive de l’EI. Presque tous ont fui la ville avant l’expiration de l’ultimatum, selon lui.

Selon la tradition, le christianisme est arrivé en Irak avec l’apôtre Saint Thomas quelques dizaines d’années après la mort de Jésus. Plus vraisemblablement, la christianisation du pays remonte au IIe siècle de notre ère.

Une des plus anciennes églises

Les Chaldéens, qui représentent la grande majorité des chrétiens d’Irak, forment une communauté catholique de rite oriental. L’Eglise chaldéenne, dont la liturgie se fait dans une langue dérivée de l’araméen – la langue parlée par Jésus – est considérée comme l’une des plus anciennes Eglises chrétiennes.

Elle est issue de la doctrine nestorienne à laquelle elle a renoncé au XVIe siècle tout en conservant ses rites. Les autres catholiques sont les syriaques catholiques, des Arméniens catholiques et des catholiques latins.

Parmi les non-catholiques, les plus nombreux sont des Assyriens (nestoriens) et les autres des syriaques orthodoxes ou des Arméniens orthodoxes.

Protégés sous Saddam Hussein

Sous le régime de Saddam Hussein, les chrétiens n’étaient pas considérés comme une menace. Mais après l’invasion américaine, le pays est devenu un champ de bataille entre insurgés et troupes étrangères, puis a sombré dans une guerre confessionnelle. La communauté chrétienne, associée aux «croisés» occidentaux, a été visée à de nombreuses reprises.

En dix ans, une soixantaine d’églises ont été attaquées et un millier de chrétiens tués, mais pas tous dans des attaques ciblées, selon le patriarche chaldéen. En octobre 2010, 44 fidèles et deux prêtres avaient été tués dans un attentat revendiqué par Al-Qaïda contre la cathédrale syriaque-catholique.

source: http://www.guineeplus.net/

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